Dalén, Gustaf (1869 - 1937) [sv]

Dalén, Gustaf (swedish)

Inventors in Sweden (National Museum of Science and Technology)

Description
Gustaf Dalén registered a total of 99 patents during his lifetime. He invented revolutionary systems for beacon lighting, founded Swedish industrial gas company AGA and continued to work even after a serious accident left him blind. He was awarded the Nobel Prize in Physics in 1912.
Life role
Dataset owner
National Museum of Science and Technology (Museum) owns the information on this page
Contact information
Datasetets innehåll: samlingsinfo@tekniskamuseet.se [sv]
Personuppgifter: info@tekniskamuseet.se [sv]
License
Public Domain Dedication (CC0) applies to the information on this page and not any works/objects created by the actor
Last changed
13/11/2019 15:41:26
16/11/2019 06:17:14
Published
Status

URI
http://kulturnav.org/1daf978b-5982-4d13-a54c-87ecf04e7cfd | RDF/XML | JSON-LD
Name
Dalén, Gustaf
Swedish

First name
Gustaf
Swedish

Last name
Dalén
Swedish

Title
Uppfinnare

-Title
Uppfinnare
Swedish
Description
Gustaf Dalén registered a total of 99 patents during his lifetime. He invented revolutionary systems for beacon lighting, founded Swedish industrial gas company AGA and continued to work even after a serious accident left him blind. He was awarded the Nobel Prize in Physics in 1912.
English

Under sin livstid tog Gustaf Dalén inte mindre än 99 patent. Hans energi och vilja var okuvliga och han fortsatte sitt arbete även efter en svår olycka som gjort honom blind. Gustaf Dalén uppfann ett revolutionerande system för fyrbelysning och skapade företaget AGA. 1912 tilldelades han Nobelpriset i fysik.
Swedish

Wikipedia (via Wikidata)

Wikipedia (via Wikidata)

Wikipedia (via Wikidata)

Wikipedia (via Wikidata)

Wikipedia (via Wikidata)

Wikipedia (via Wikidata)

Wikipedia (via Wikidata)

Birth
30.11.1869

-Time
30.11.1869
Death
09.12.1937

-Time
09.12.1937
Life role
-Life role
English

Norwegian bokmål

Swedish

Estonian

Finnish
Gender
Man
English

Norwegian bokmål

Man
Swedish

Estonian

Biography

Childhood and early signs of innovative spirit
Nils Gustaf Dalén was born in 1869 in Stenstorp in Västra Götaland County, Sweden. His parents, Anders Johansson and Lovisa Dahlén Johansson, were affluent farmers. Gustaf´s four siblings also achieved a level of repute in their respective fields. Gustaf loved to invent things. One of the most famous stories from his childhood concerns the alarm clock he invented when he was 13 years old. Gustaf liked to have his coffee first thing in the morning. With this in mind, he rigged up an old wall clock his father had given him with a bit of sheet metal, a striking mechanism and a cylinder covered in sandpaper. Fifteen minutes before the clock was supposed to strike, the cylinder would begin to spin and strike a match. The match hung over a gas oil lamp and over the lamp was a kettle of coffee. When Gustaf´s alarm clock went off, the young inventor woke in a lighted room with a pot of hot coffee waiting for him.

Meeting Gustaf de Laval
As an adult, Gustaf worked as a gardener and ran a dairy, and became more and more interested in technology and engineering as time went on. It wasn´t long before he invented a device that could determine the fat content of milk. He took his invention to Stockholm to meet the renowned inventor, Gustaf de Laval. It turned out that de Laval had just been awarded his own patent for a similar device. De Laval advised the disappointed Gustaf Dalén to further his education. Dalén took this advice and entered Chalmers University of Technology in Gothenburg in the autumn of 1892. Four years later, he went to Switzerland to study at Eidgenössisches Polytechnikum in Zurich, one of the foremost technical universities of that time.

Dalén’s first successes
Upon his return to Sweden, Gustaf was made chief engineer at Svenska Karbid- och Acetylen AB, a company that later developed into the world renowned company AGA, established in 1904. Gustaf was very interested in acetylene, a highly luminous gas used extensively at the end of the 19th century. Acetylen was considered promising as a fuel for lighthouse beacons. The problem was that such beacons demanded considerable monitoring and a great deal of gas. Gustaf´s first assignment — and his breakthrough — was to find the solution.

Dalen Flasher
Gustaf´s revolving light apparatus dispersed the gas into bubbles that were ignited by a perpetual flame. This made the beacons emit a flashing light and conserved almost 90 percent of the gas. The distance between the bubbles could also be varied so that observers could differentiate between beacons according to how quickly or slowly they flashed.

Sun valve
Gustaf thought it was unnecessary for the beacons to flash even during the day. This led him to develop one of his most famous inventions, the sun valve, which he completed in 1907. The principles were very simple: a dark object attracts more sunlight than a light object, and heat causes dark objects to expand. The sun valve contained one black rod surrounded by three shiny rods. The black rod was connected to a membrane that opened and closed the flow of gas. When the sunlight expanded the rod by two thousandth of a millimetre, the beacon was extinguished. When night came, the rod retracted and the gas was once again released to the perpetual flame, causing the beacon to begin flashing again. “It won´t work,” Thomas Edison is rumoured to have said about the sun valve. But it did work. In 1912, AGA received a prestigious order — all of the beacons in the Panama Canal. When the Blockhusudden beacon in Stockholm, the first sun valve beacon in the world, was electrified in 1980, it was discovered that the sun valve had never needed to be repaired!

Agamassan
To minimize the risks associated with the explosive acetylene gas, Gustaf developed a silicon-based porous substrate consisting of substances such as cement, coal and asbestos. This compound was able to absorb the acetylene so that the gas could be transported.

Dalén Mixer
The Dalén Mixer gave lighthouses greater luminosity. Acetylene and oxygen were mixed in specific proportions and then used to ignite an incandescent mantle, which in turn was connected to a system of lenses that reflected the light.
These four inventions lay the foundation for AGA´s subsequent success.

The accident
On 27 September 1912, Gustaf suffered a horrible accident. He was experimenting with heated gas bottles to see how much pressure they could sustain. A bottle exploded and he was severely injured. He survived, but lost his sight.

Nobel Prize
A few weeks after his accident, Gustaf was notified that he had been awarded the Nobel Prize in Physics “for his invention of automatic regulators for use in conjunction with gas accumulators for illuminating lighthouses and buoys.”

Willpower and optimism
His blindness was difficult to accept, but in 1913, Gustaf returned to AGA and led the company for another twenty-five years. His innovative spirit was unshakable and in the 1920s, he developed a new fuel-efficient stove and oven unit, the AGA Cooker, which became a household name across the globe.

Gustaf Dalén succumbed to cancer in 1937.

English

Barndom och uppfinningslust

Nils Gustaf Dalén föddes 1869 i Stenstorp i Västergötland. Föräldrarna, Anders Johansson och Lovisa Johansson (f. Dahlén) var välbärgade bönder. Även Gustaf Daléns fyra syskon skulle komma att bli kända inom sina områden.
Dalén var som ung inte särskilt intresserad av studierna och skulle därför få ta över gården och hjälpa sina syskon ekonomiskt när de skulle börja på universitetet. Han tyckte dock om att uppfinna saker. Mest berömd är historien om en väckningsapparat som Gustaf Dalén uppfann när han var 13 år. Han var inte någon morgonmänniska och ville ha sitt kaffe direkt efter att han klev ur sängen. Ett gammalt väggur som han hade fått av sin far försåg han med en plåtbit och slagverk. Med fanns även en rulle klädd med sandpapper. En kvart innan klockan började slå började rullen snurra och tände en tändsticka. Tändstickan hängde över en gasolinlampa och över lampan stod en panna med kaffe. När Gustaf Daléns väckarklocka slog vaknade den unge uppfinnaren i ett ljust rum och kunde dricka varmt kaffe.

Mötet med Gustaf de Laval

Som vuxen jobbade Gustaf Dalén som trädgårdsmästare och mejerist, men med tiden blev han mer och mer intresserad av tekniken och uppfinningar. Han uppfann en apparat som kunde bestämma fetthalten på mjölk. Tanken var att kunna ge bönderna rätt pris för deras produkt. Med sin uppfinning åkte han till Stockholm för att träffa den berömde uppfinnaren, Gustaf de Lavalöppnas i nytt fönster. De visade sig att Gustaf de Laval hade själv precis fått patent på en nästan likadan apparat. Den besvikne Gustaf Dalén fick rådet att utbilda sig vidare. Han studerade flitigt och kom in på Chalmers högskola i Göteborg hösten 1892. Fyra år senare åkte han till Schweiz för att studera på Eidgenössisches Polytechnikum i Zürich, en av dåtidens främsta tekniska högskolor.

Daléns första framgångar

Efter hemkomsten blev Gustaf Dalén så småningom överingenjör på Svenska Karbid och Acetylen AB, ett företag som senare utvecklades till världsföretaget AGA, grundat 1904.
Han var mycket intresserad av acetylen, en gas med stark lyskraft som användes mycket under slutet av 1800-talet. Explosionsriskerna var dock stora, eftersom acetylen bildar en explosiv blandning när den kommer i kontakt med en viss mängd syre.
Acetylen troddes vara lovande som bränsle till fyrar. Problemet var att sådana fyrar krävde mycket tillsyn och väldigt mycket gas. Gustaf Daléns första uppdrag och hans första genombrott var att hitta lösningen.

Klippljusapparat

Gustaf Daléns klippljusapparat delade upp gasen i bubblor som tändes av en evighetslåga. Detta gjorde att fyrarna gav ifrån sig blänk. På det sättet sparades nästan 90 procent av gasen. Dessutom kunde avståndet mellan bubblorna varieras, det vill säga att man kunde skilja mellan olika fyrar genom deras snabba eller långsamma blinkande.

Solventilen

Trots framgången med klippljusapparaten var Gustaf Dalén inte nöjd, eftersom han tyckte att det var onödigt att fyrarna blinkade även under dagtid. Då uppfann han solventilen, en av hans mest berömda uppfinningar som blev färdig 1907. Principen är väldigt enkel, nämligen att ett mörkt föremål drar till sig mer solljus än ett ljust föremål. Värmen gör att det mörka föremålet utvidgar sig. Solventilen innehåller en svart stav omgiven av tre blanka. Den svarta staven är kopplad till ett membran som öppnar och stänger gasflödet. När staven utvidgas av solljuset med tvåtusendels millimiter, släcks fyren. När natten kommer krymper staven och gasen släpps åter fram till evighetslågan, så att fyren kan börja blinka igen.
”It won’t work”, lär Thomas Edison ha sagt om solventilen. Men det gjorde den. 1912 fick AGA en prestigeorder och tillverkade alla fyrar för Panamakanalen.
När Blockhusuddens fyr i Stockholm som var den första fyren i världen utrustad med solventil elektrifierades 1980 upptäckte man att solventilen aldrig behövt repareras!

AGA-massan

För att minska risker med den explosionsbenägna acetylengasen tog Gustaf Dalén fram en kiselmassa bestående av bland annat cement, kol och asbest. Den kunde suga upp acetylen, så att gasen kunde transporteras.

Dalénblandaren

Dalénblandaren gav de stora fyrarna ute till havs större ljusstyrka. Acetylen och syre blandades i rätt proportioner och antände ett glödnät som i sin tur var kopplat till ett linssystem som reflekterade ljuset.
Dessa fyra uppfinningar la grunden till AGA:s fortsatta framgångar.

Olyckan
Den 27 september 1912 drabbades Gustaf Dalén av en svår olycka. Han experimenterade med upphettade glasflaskor för att se hur mycket tryck dessa kunde tåla. En av flaskorna exploderade och han skadades svårt. Han överlevde, men hans syn gick inte att rädda.

Nobelpriset
Några veckor efter den svåra olyckan, den 12 november 1912 fick Gustaf Dalén veta att han tilldelats Nobelpriset i fysik ”för hans uppfinningar af självverkande regulatorer att i kombination med gasackumulatorer användas till belysning av fyrar och bojar”.

Viljestyrka och optimism
Blindheten var svår att acceptera, men 1913 kom Gustaf Dalén tillbaka till AGA och ledde företaget i tjugofem år till. Hans uppfinningslust var orubblig och under 1920-talet tog han fram en ny bränslesnål hushållsspis, AGA-spisen, som blev världsberömd.

Gustaf Dalén avled i cancer 1937.

Text: Alexandra Selivanova

Swedish

-Text
Isakson, Börje & Johansson, George (1994). Svenska snilleblixtar. 2. Stockholm: Natur och kultur
Swedish
-Text
Karlsson, Petter & Erséus, Johan (2003). Svenska uppfinnare. Stockholm: Max Ström
Swedish
-Text
Wästberg, Erik (1938). Gustaf Dalén: en stor svensk. Stockholm: Hökerbergs
Swedish
-Text
Lager-Kromnow, Birgitta (red.) (1980-1981). Svenskt biografiskt lexikon. Bd 23, Liljeblad-Ljungberger. Stockholm: Svenskt biografiskt lexikon
Swedish
-Text
Althin, Torsten (1945). Gustaf Dalén: en minnesteckning. Dædalus (Stockholm). 1945
Swedish
DigitaltMuseum
021036791756
-Id
021036791756
-System
DigitaltMuseum