de Laval, Gustaf (1845 - 1913) [sv]

de Laval, Gustaf (swedish)

Inventors in Sweden (National Museum of Science and Technology)

Description
Gustaf de Laval was a productive inventor with vision. The steam turbine, the milk-cream separator and the milk-skimming machine were his most famous inventions. Gustaf was not quite as good at handling his finances, however, and died in extreme poverty.
Life role
Dataset owner
National Museum of Science and Technology (Museum) owns the information on this page
Contact information
Datasetets innehåll: samlingsinfo@tekniskamuseet.se [sv]
Personuppgifter: info@tekniskamuseet.se [sv]
License
Public Domain Dedication (CC0) applies to the information on this page and not any works/objects created by the actor
Last changed
13/11/2019 15:43:20
13/11/2019 15:43:25
Published
Status

URI
http://kulturnav.org/7825d1e6-1e37-4595-8667-92111e3e0fd3 | RDF/XML | JSON-LD
Name
de Laval, Gustaf
Swedish

First name
Carl Gustaf Patrik
Swedish

Last name
de Laval
Swedish

Title
Uppfinnare

-Title
Uppfinnare
Swedish
Description
Gustaf de Laval was a productive inventor with vision. The steam turbine, the milk-cream separator and the milk-skimming machine were his most famous inventions. Gustaf was not quite as good at handling his finances, however, and died in extreme poverty.
English

Gustaf de Laval (1845-1913) var en mycket produktiv uppfinnare med stora visioner. Han var ständigt på jakt efter nya idéer, kastade sig mellan olika projekt och grundade företag efter företag. Ångturbinen och separatorn, en mjölkskumningsmaskin, var hans mest berömda uppfinningar. Gustaf de Laval var dock mindre bra på att sköta sin ekonomi och dog utfattig.

Gustaf de Lavals patent i urval
1878 Separator

1883 Svävarfartyg (”ny konstruktion för att minska motståndet i vattnet”)

1883 Ångturbin

1885 Apparat för bestämning av mjölkens fetthalt

1891 Fjädringssystemet

1892 Lavalmunstycket

1892 Elektrisk smältugn

1894 Mjölkningsapparat

1909 Ångpanna

1910 Metoden för våtkolning av torv

1913 En ny variant av de Lavals mjölkningsapparat
Swedish

Wikipedia (via Wikidata)

Wikipedia (via Wikidata)

Wikipedia (via Wikidata)

Wikipedia (via Wikidata)

Wikipedia (via Wikidata)

Birth
09.05.1845

-Time
09.05.1845
Death
02.02.1913

-Time
02.02.1913
Life role
-Life role
English

Norwegian bokmål

Swedish

Estonian

Finnish
Gender
Man
English

Norwegian bokmål

Man
Swedish

Estonian

Biography

Childhood and studies
Gustaf de Laval was born in the Swedish province of Dalarna, though his ancestors originally came from France. His father, Jacques de Laval, was an officer and land surveyor. Gustaf´s interest in technology and engineering was born early, and he was already building his first steam engines at age ten. In 1866, he completed his studies at Teknologiska Institutet (today the KTH Royal Institute of Technology). The recession of the mid-1860s meant that Gustaf was unable to find work corresponding to his ambitions. He applied to Uppsala University, studied chemistry and earned his doctorate in 1872.

The quest for success
The young Gustav was passionate about his ideas. He would achieve great things and be Sweden´s saviour. This attitude characterized his entire life. Gustaf´s first project was a glass factory where glass bottles were to be formed using centrifugal force. But market prices on bottles fell and the project ended in a financial fiasco.

Two world-renowned inventions
In 1874, Gustaf began working as an engineer at the Kloster ironworks in Dalarna. It was there that he got the idea for two inventions that would make him world-famous.

The milk-cream separator
At that time, cream was separated from milk simply by the milk being left to stand until the fat floated up to the surface and could be skimmed off. The milk-cream separator was based on a simple principle — a rapidly rotating container creates centrifugal force. Rapid rotation causes heavier substances to be pressed out toward the walls of the container while lighter substances are collected in the middle. In this way, liquids with different densities can be separated from each other. The milk separator had two outlet pipes, one for cream and one for the skimmed milk. In 1878, Gustaf and his business partner Oskar Lamm patented the invention. Gustaf was awarded the Wallmark Prize from the Royal Swedish Academy of Sciences for his invention. The milk separator won first prize in a number of international exhibitions and in 1883, Gustaf and Oskar Lamm founded the company AB Separator (now Alfa-Laval). Success had been achieved, and the milk separator was used in the majority of Swedish farms during the end of the 19th century and the beginning of the 20th century.

The steam turbine
The idea to use water vapour as a propellant was not new. The steam turbine was actually described 2000 years ago by the Greek mathematician Hero. The turbine converts the kinetic and thermal energy of water vapour into mechanical rotary motion. The nozzle of the turbine blows steam onto the wheel and makes it rotate. Gustaf was awarded a patent for his steam turbine in 1883. At the same time, the Englishman Charles Parsons also constructed a steam turbine. Gustaf´s steam turbine, with the — for that time — astounding rotation speed of 30,000-40,000 revolutions per minute, quickly became a best-seller. The company “AB de Lavals ångturbine” was founded in 1893 (now known as STAL-Laval turbin AB). Today, steam turbines are used in power stations to run electric generators.

Gustaf de Laval’s other inventions
The de Laval nozzle
The de Laval nozzle is an hourglass-shaped tube that accelerates gases moving through the tube to supersonic speeds (i.e. faster than the speed of sound). The same principle is used in steam turbines, modern rocket engines and supersonic jet engines.

Hovercraft
Gustaf wanted to build a ship that would cross the Atlantic in ten hours. A prototype was built and a test run was conducted on Lake Mälaren. The hull contained a high-pressure air machine that forced the air out of small holes in the hull. This caused an air cushion to form and reduced the friction between the hull of the ship and the water. In 1961, the English company Westland Aircraft launched the world´s first hovercraft. The company had some problems patenting it though, since Gustaf had applied for a patent on his hovercraft at the end of the 19th century…
Setbacks
Gustaf didn’t live in the now. It didn’t matter to him if his debts mounted. New ideas and new inventions were the only things that were important. He dreamed of helicopters and fast ships. Nobody could control him and his business partners left him one after the other. The money that he made on the success of his milk-cream separator was swallowed up by other projects. One failed invention was the Lactator, a mobile milking machine. The machine was too expensive and complicated and the farmers complained that their animals became sick after having been milked with the Lactator. The AB de Lavals Laktator company survived for two years. In 1897, the company was dissolved and the employees dismissed. There are several other similar stories.

Despite his 92 patents and 37 companies, Gustaf de Laval died in extreme poverty when he succumbed to cancer in 1913. His widow had to apply for bankruptcy for his estate. “With the death of Doctor Gustaf de Laval, we lose one of Sweden’s most remarkable and important innovative geniuses, whose work exerted influence on the country’s economic climate and development and whose name is known throughout the world…” wrote Swedish newspaper Aftonbladet in February 1913.

English

Uppväxt och studier
Gustaf de Laval föddes i en franskättad familj bosatt i Dalarna. Hans far, Jacques de Laval, var officerare och lantmätare. Gustaf de Lavals intresse för teknik föddes tidigt och ambitionerna var stora. Redan vid tioårsåldern började han bygga ångmaskineröppnas i nytt fönster. Han studerade flitigt och 1866 avslutade han sina studier vid Teknologiska Institutet (som idag heter Kungliga tekniska högskolan). Dåtidens lågkonjunktur gjorde att Gustaf de Laval inte hittade något arbete som motsvarade hans ambitioner. Han sökte till Uppsala universitet där han studerade kemi och doktorerade 1872.

Jakten på framgång
Den unge Gustav de Laval brann för alla sina idéer och föraktade vardagliga bekymmer. Han hade bråttom. Han skulle utföra stordåd och bli Sveriges frälsare. Den här inställningen kom att prägla hans liv.
Gustaf de Lavals första projekt var en glasfabrik där glasflaskor skulle gjutas med hjälp av centrifugalkraft. Men marknadspriserna på flaskor sjönk och det slutade med ett ekonomiskt fiasko.

Två världsberömda uppfinningar
1874 började Gustaf de Laval arbeta som ingenjör på Klosters bruk i Dalarna. Under sin tid där fick han idéer till två uppfinningar som skulle komma att ge honom världsrykte, separatorn och ångturbinen.

Mjölkseparatorn
Dåtidens tidskrävande sätt att separera grädden från mjölken gick ut på att låta mjölken stå framme tills fettet flöt upp till ytan och kunde skummas av. Separatorn byggde på en enkel princip, nämligen centrifugalkraft som uppstår i en snabbt roterande behållare. Vid rotationen pressas de tyngre ämnena ut mot behållarens väggar medan de lättare samlas i mitten. På det sättet kan exempelvis vätskor med olika densitet separeras från varandra. Mjölkseparatorn hade två utloppsrör, ett för grädden och ett för den avfettade mjölken.
1878 tog Gustaf de Laval och hans affärspartner Oskar Lamm patent på uppfinningen och började tillverka separatorn i en maskinverkstad på Regeringsgatan i Stockholm. Gustaf de Laval fick Wallmarkska priset från Kungliga Vetenskapsakademin för sin uppfinning. Mjölkseparatorn vann dessutom första priset på ett flertal internationella utställningar och 1883 kunde Gustaf de Laval och Oskar Lamm bilda AB Separator (numera Alfa-Laval). Framgången var ett faktum och mjölkseparatorn användes faktiskt på de flesta svenska bondgårdar under slutet av 1800- och början av 1900-talet.

Ångturbinen
Idén att använda vattenånga som drivkraft var inte ny. Ångturbinen beskrevs faktiskt redan för 2000 år sedan av greken Heron! Maskinen omvandlar vattenångans rörelse- och värmeenergi till mekanisk rotationsrörelse. Munstycken i turbinen blåser vattenånga på hjulen och får dessa att rotera.
Gustaf de Laval tog patent på sin ångturbin 1883. Samtidigt med honom konstruerade även engelsmannen Charles Parsons en ångturbin. Gustaf de Lavals ångturbin med sin för den tiden häpnadsväckande rotationshastighet (30 000-40 000 varv per minut) blev snabbt en storsäljare. Efter ett tag blev det uppenbart att denna höga hastighet innebar en stor påfrestning för hjulaxlarna. Då konstruerade Gustaf de Laval ett fjädringssystem, det vill säga stötdämpare, som han också tog patent på. Bolaget AB de Lavals ångturbin bildades 1893 (dagens STAL-Laval turbin AB).
Idag används ångturbiner i kraftverk för att driva elgeneratorer.

Gustaf de Lavals andra uppfinningar

Lavalmunstycket
Ett timglasformat rör som accelererar gaser som förflyttar sig genom röret med supersonisk fart (det vill säga snabbare än ljudet). Principen används i ångturbiner, moderna raketmotorer och supersoniska jetmotorer.

Svävarfartyg
Gustaf de Laval ville bygga ett fartyg som skulle korsa Atlanten på tio timmar. En prototyp byggdes och provkördes på Mälaren. I skrovet fanns det en högtrycksluftmaskin som pressade ut luften ur små hål i skrovet. Detta gjorde att ett luftskikt bildades och minskade friktionen mellan fartygets skrov och vattnet. 1961 lanserade det engelska företaget Westland Aircraft världens första svävare. Företaget fick dock problem vid patentansökan eftersom Gustaf de Laval hade beviljats ett patent på svävarfartyg i slutet av 1800-talet…

Ett fantastiskt krigsfartyg
1876 försökte Gustaf de Laval sälja ett extra snabbt krigsfartyg till Ryssland. Han lyckades väcka ryssarnas intresse, vilket svalnade när de väl insåg att det handlade om ritningar och projekt. När Gustaf de Laval fick veta att ryssarna gärna ville göra affärer med honom, men först när fartyget var färdigbyggt, avbröt han förhandlingarna.
Motgångar
Gustaf del Laval levde inte i nuet. Tid och pengar räckte aldrig till. Det spelade ingen roll om skulderna växte, nya idéer och nya uppfinningar var viktigast. Han drömde om helikoptrar och snabba fartyg. Ingen fick styra honom och hans affärspartners lämnade honom en efter en.
Pengar som han tjänade på framgången med mjölkseparatorn slukades av andra projekt. Ett av dessa handlade om att utvinna tungmetaller ur malm med hjälp av elektriskt drivna smältugnar. Gustaf de Laval köpte flera vattenfall i Norrland och nära Trollhättan, men framgångarna uteblev.
En annan misslyckad uppfinning var laktatorn, en mobil mjölkningsmaskin. Maskinen visade sig vara alltför dyr och komplicerad, dessutom klagade bönderna på att djuren blev sjuka efter att ha mjölkats med laktatorn. AB de Lavals laktator överlevde i två år, 1897 upplöstes bolaget och all personal avskedades. Det finns fler liknande historier.

Död
Trots sina 92 patent och 37 företag var Gustaf de Laval utfattig när han avled i cancer 1913. Hans änka fick ansöka om konkurs för dödsboet.
”Med Doktor Gustaf de Laval bortgår ett av Sveriges märkligaste och mest betydande uppfinnarsnillen, vars arbete utövat stark inverkan på landets ekonomiska liv och utveckling och vars namn är känt över hela jorden…” skrev Aftonbladet i februari 1913.

Text: Alexandra Selivanova

Swedish

-Text
Althin, Torsten (1943). Gustaf de Laval 1845-1913: de höga hastigheternas man. Stockholm
Swedish
-Text
Gårdlund, Torsten (1993). Misslyckandets genier: [William Olsson, Gustaf de Laval, Ernest Thiel]. Stockholm: Norstedt
Swedish
-Text
Isakson, Börje & Johansson, George (1993). Svenska snilleblixtar. [1]. Stockholm: Natur och kultur
Swedish
-Text
Janson, John (1948). Underbara uppfinnarbragder: Vad stora svenskar uträttat. Stockholm: Natur o. kultur
Swedish
-Text
Karlsson, Petter & Erséus, Johan (2003). Svenska uppfinnare. Stockholm: Max Ström
Swedish
-Text
Modin, Karl (1935). Svensk ingeniörskonst och storindustri. Stockholm: Hökerberg
Swedish
-Text
Nilson, Carl-Göran (2003). Gustaf de Laval (1845-1913): uppfinnare och industriman. Daedalus (Stockholm). 2003
Swedish
DigitaltMuseum
021036791861
-Id
021036791861
-System
DigitaltMuseum